Parasti kabeļtelevīzijas šovi, telefona zvani vai interneta faili ceļo pa vara vadu kabeļiem elektrisko signālu veidā. Tomēr šķiedru sistēmā, raidītājs pārvērš šos elektriskos signālus gaismas impulsos, kas ceļo pa šķiedru optisko kabeli, līdz tie sasniedz līnijas beigas. Saņēmējs tad atkal pārvērš gaismas impulsus elektriskajā signālā, lai pārvērstu tos balss, video un datu failos.

Bet kā šīs plānās stikla šķiedras var pārnest tik daudz informācijas? Atšķirībā no parastā stikla, kas nav pietiekami tīrs, lai ļautu gaismai tālu ceļot, optiskais stikls ir tik tīrs, ka gandrīz nekas neizkropļo gaismas signālus, kas ceļo pa šķiedrām. Tātad, optiskās šķiedras tehnoloģija var pārnest daudz datu pat ļoti garās distancēs.

Optiskās šķiedras ir īpaši izstrādātas, lai saglabātu gaismas impulsus šķiedrā, pievienojot cita materiāla slāni ap tīra stikla serdi. Šo slāni dēvē par pārklājumu un tas atstaro gaismu uz šķiedras centru un neļauj tam izkļūt no šķiedras. Pievienoti pārklājuma slāņi aizsargā šķiedras no saliekšanās, plaisām u.c., kas varētu vājināt gaismas impulsus.